Da Ivan il Terribile, a Pietro il Grande a Putin

Un po' di storia del colonialismo russo nel Caucaso

(estratto)

La Russia ha cominciato i suoi tentativi di penetrazione nel Caucaso addirittura al tempo di Ivan il Terribile, che nel 1556 era arrivato fino al fiume Terek, che scorre nelle pianure settentrionali dell'attuale Cecenia.

Nel 1722 un altro zar, Pietro il Grande, invase per breve tempo il Daghestan, e i suoi successori nel 1770 riuscirono a occupare la Cecenia, prendendo a pretesto una richiesta di aiuto da parte dei ceceni occidentali (oggi chiamati ingusci), che allora erano cristiani.

Ma gia' tre anni dopo una grande rivolta dei ceceni orientali, da poco convertiti all'Islam, scaccia i russi dalla regione. Per ben diciotto anni, le truppe russe sono ricacciate indietro da una "guerra santa" che ha come leader una singolare figura di avventuriero, che si fa chiamare Mansur Ushurma, ma che e' arrivato nel Caucaso come missionario cattolico: padre Giovan Battista Boetti, un domenicano originario del Monferrato che a trent' anni si era convertito all'Islam. I ceceni (a cui si aggiungono anche altre popolazioni del Caucaso, compresa una parte degli ingusci, diventati anch' essi musulmani per combattere gli invasori) sono convinti che Mansur abbia il dono dell'ubiquita', mentre i russi insinuano che per sostenerlo si serva di un sosia ceceno. Per qualche tempo si forma una confederazione antirussa che comprende il Daghestan, e a cui si aggregano osseti, cabardini e circassi, che si scioglie solo dopo la cattura di Mansur, avvenuta nel 1791. Una parte della popolazione viene deportata, e nelle terre migliori vengono insediate colonie di cosacchi).

Da allora il dominio russo si consolida e dura ininterrottamente fino alla comparsa degli attuali "terroristi"? Neanche per niente. Gia' nel 1824 scoppia una rivolta ancora piu' grande, che porta alla creazione di un Emirato del Caucaso del Nord sotto la direzione di Imam Shamil. Di fatto la regione riconquista l'indipendenza, che dura fino al 1859 (dopo la sconfitta nella guerra di Crimea, i russi hanno concentrato tutte le loro forze per avere se non una rivincita, una compensazione). La vittoria russa non e' facile, tanto e' vero che devono riconoscere a Shamil l'onore delle armi e concedergli di ritirarsi (finira' i suoi giorni in esilio alla Mecca). Una parte degli sconfitti lo segue e si installa nell'impero ottomano, e altri 25.000 ceceni emigreranno nel 1865 per sfuggire all'oppressione russa; ancora una volta nelle terre dei vinti giungono i cosacchi, che devono garantire la fedelta' allo zar di quella inquieta regione.

Nei decenni successivi non ci saranno rivolte di analoga ampiezza , ma il ricordo di quelle precedenti alimenta il nazionalismo. Anche se la scoperta del petrolio nel 1900 comporta mutamenti sociali importanti, e determina l' afflusso di una classe operaia proveniente dalla Russia o dall'Azerbaigian, quando la rivoluzione d'Ottobre proclama il diritto all'autodecisione e fa appello a "tutti i lavoratori musulmani della Russia e dell'Oriente" a costruire liberamente la loro vita nazionale e rovesciare i predoni e gli oppressori dei loro paesi, i ceceni sono tra i primi a rispondere costituendo, gia' il 15 dicembre 1917, una repubblica autonoma del Caucaso del nord, che nel maggio successivo proclama la sua indipendenza.

Dopo anni di lotte convulse, a cui partecipano forze turche che occupano per qualche tempo Azerbaigian e Daghestan, nel febbraio 1920 l'esercito islamico di Huzun Haji risulta determinante per schiacciare - insieme all'Armata rossa - le truppe controrivoluzionarie di Denikin. I bolscevichi offrono a Huzun Haji la carica di mufti' della Ciscaucasia, ma dopo la sua morte provocano una ribellione islamica guidata da Said Bek. Dopo alcuni successi, gli islamici vengono sconfitti, ma i comunisti, consapevoli di essere odiati perche' appaiono gli eredi della Russia zarista, concedono un'ampia amnistia, e riconoscono nuovamente i diritti nazionali dei popoli del Caucaso del nord. Nel gennaio 1921 viene cosi' costituita a Vladikavkaz una "Repubblica sovietica autonoma dei popoli montanari", la cui autonomia e' cosi' grande che al suo interno viene applicata la sharia, la legge islamica. Negli uffici pubblici compare il ritratto dell'Imam Shamil. Ai ceceni vengono restituite le terre che erano state confiscate sotto gli zar e assegnate ai coloni cosacchi.

Tuttavia il progetto leninista viene accantonato subito dopo la morte di Lenin. Gia' nel 1924 Stalin (che nel 1921 era stato presente a Vladikavkaz al momento della sua formazione) scioglie la "Repubblica della montagna", e inserisce nella Federazione russa le varie nazionalita' ridotte al rango di regioni autonome.

Nel 1928 alla lingua cecena, che veniva trascritta usando l'alfabeto arabo, viene imposta la trascrizione in caratteri latini (e poi, successivamente, in quelli cirillici, nel quadro di una russificazione strisciante).

Contemporaneamente comincia la collettivizzazione forzata dell'agricoltura e della pastorizia, che significa in quelle regioni anche una sedentarizzazione forzata dei nomadi. Nello stesso anno vengono abolite le scuole coraniche e abolita la sharia.

Nel 1929 esplode una grande rivolta dei ceceni, che viene conclusa l'anno dopo con un armistizio e la concessione di un'amnistia. Ma subito dopo vengono epurati i quadri comunisti indigeni, sostituiti da russi. L'amnistia viene revocata e gran parte dei capi della rivolta del 1929 vengono fucilati. Il risultato e' che una nuova rivolta scoppia nel 1931, e dura fino al 1936.

Nel 1934 intanto Cecenia e Inguscezia, sempre senza essere consultate, vengono raggruppate in una sola repubblica autonoma all'interno della Russia. La storia degli anni successivi conferma che i ceceni non si rassegnano: nel 1940 scoppia una nuova ribellione, guidata da un comunista indigeno, Hassan Israilov.

Nel 1941, al momento dell'aggressione nazista, Hitler, che punta alla conquista del petrolio del Caucaso e che ha studiato bene le contraddizioni interne dell'Unione Sovietica, lancia un appello ai musulmani a cui offre protezione (d'altra parte un analogo atteggiamento era stato sperimentato nei Balcani, e nel Vicino e Medio Oriente, in chiave antibritannica). La Germania nazista ha ereditato anche i legami dell'impero germanico con quello ottomano, che aveva offerto protezione a un "governo in esilio del Caucaso del Nord", che continuo' a pubblicare per anni a Berlino la sua rivista "Caucasus". Uno dei suoi redattori, Ali' Khan Kantemir, segue le truppe naziste e organizza un comitato di liberazione a cui partecipa un generale di origine daghestana, Bicerakhov.

Alcune migliaia di balcari, caraciai, e daghestani si arruolano come volontari nelle formazioni ausiliare tedesche. Non in Cecenia, dove invece un comunista locale, Mairbek Sheripov, tenta nuovamente un'insurrezione indipendentista, senza nessun aiuto dei tedeschi, che non riescono a occupare la Cecenia-Inguscezia. Ma per Stalin fa lo stesso, e la vendetta colpisce in blocco tutti quei popoli, senza distinguere tra chi ha collaborato veramente con i nazisti e chi li ha combattuti nelle formazioni partigiane. Oltre un milione di ceceni, ingusci, balcari, caraciai, ecc. vengono deportati a partire dal 23 febbraio 1944 in Asia centrale e in Siberia. Un terzo di essi muore durante il trasporto in carri bestiame non riscaldati e sigillati. La stessa sorte tocca ai tatari di Crimea, ai calmucchi e ai meschi di Georgia, e ai tedeschi del Volga, istallati nella zona da due secoli e che erano stati il pilastro del potere bolscevico durante la guerra civile.

I ceceni torneranno solo dopo la morte di Stalin, nel 1957, trovando tuttavia le loro terre e le loro case occupate da altri. Tedeschi, meschi e tatari hanno dovuto aspettare Gorbaciov per tornare...

Non c'e' dubbio che i ceceni non si siano mai rassegnati alla dominazione russa, che anche dopo la fine dello zarismo appariva tale, e che fu codificata negli ultimi anni di Stalin con la teoria della superiorita' conquistata dalla nazione russa nella "grande guerra patriottica", che le assegnava il diritto di essere riconosciuta come "guida" dell'intera Unione Sovietica.

Al momento dello sfascio dell'URSS, i ceceni, come altri popoli, dal Baltico all'Asia centrale, rivendicano la loro indipendenza, la conquistano facilmente e la consolidano tra il 1991 e il 1993. In quell'anno parte il primo tentativo di riconquista russa, che si concludera' nel 1996 con un fallimento, dopo aver provocato danni incalcolabili. Il generale Lebed ha firmato un accordo che riconosce di fatto l'indipendenza della Cecenia, che peraltro, date le sue dimensioni e la sua integrazione col tessuto economico dell'ex URSS, e' disposta a realizzare una qualche forma di federazione.

L'attuale attacco, innescato da misteriosi e non rivendicati attentati a Mosca, che sembrano piuttosto partiti dai servizi segreti di Putin, serve a rialzare il prestigio di Eltsin e a preparare il passaggio del potere al suo piu' giovane collaboratore. Ma serve anche ad ammonire altri popoli della Russia e della ex Unione Sovietica, che il potere centrale non tollerera' secessioni o ulteriori autonomizzazioni. In nome di che? Dei diritti storici della Russia, cioe' dell'aver mantenuto per due secoli sotto il suo tallone di ferro un popolo indomito.

(...)
Antonio Moscato
Lecce, 17 gennaio 2000
da "Bandiera Rossa" n. 96